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这张NEOWISE图像显示了小行星1998 KN3,它被猎户座星云拉近

该图显示了具有潜在危险的近地天体1998 KN3,因为它在Orion星云附近拉过一团密集的气体和尘埃

NEOWISE,宽场红外探测探测器的小行星狩猎部分,或WISE,任务,拍摄了小行星的红外图像,在左上方看作黄绿点

由于小行星被太阳加热到大致室温,它们在WISE使用的红外波长下发出明亮的光

天文学家使用来自小行星的红外光来测量它们的大小,当与可见光观测相结合时,它们还可以测量其表面的反射率

WISE红外数据显示,这颗小行星直径大约为0.7英里(1.1公里),仅反射掉落在其表面的可见光的7%,这意味着它相对较暗

在该图像中,蓝色表示较短的红外波长,红色表示较长

较热的物体发出较短波长的光,因此它们呈现蓝色

例如,蓝色恒星的温度为数千度

最酷的气体和灰尘呈红色

小行星在图像中显示为黄色,因为它大约是室温:比遥远的恒星更冷,但比灰尘更温暖

JPL为华盛顿州NASA的科学任务理事会管理宽场红外测量探测器

首席研究员Edward Wright在加州大学洛杉矶分校

在马里兰州格林贝尔特戈达德太空飞行中心管理的NASA探索计划下,该任务被竞争性地选中

该科学仪器由犹他州洛根的空间动力学实验室建造,该航天器由科罗拉多州博尔德的Ball Aerospace&Technologies公司制造

科学运营和数据处理在帕萨迪纳的加州理工学院的红外加工和分析中心进行

加州理工学院为NASA管理JPL

资料来源:美国宇航局图片:NASA / JPL-Caltech