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这个新的四分钟ScienceCast视频详细介绍了即将到来的NASA LADEE探索月球暮光和月球大气层其他奥秘的任务

一个新的ScienceCast视频探索了月球大气的奥秘

早在六十年代和七十年代,环绕月球的阿波罗宇航员看到的东西仍然困扰着今天的研究人员

在农历日出或农历日落前大约10秒钟,苍白的发光飘带会在灰色的地平线上突然出现

阿波罗8号,10号,15号和17号的船员见证了这些“暮光”

回到地球上,我们一直看到暮光,因为阳光透过傍晚的云层和阴霾

“无气的月亮”不应该有这样的光线,但阿波罗的人们清楚地看到了它们

本周晚些时候,美国宇航局的太空船将重返月球进行调查

定于2013年9月6日发射,月球大气和尘埃环境探测器(简称“LADEE”)将寻找暮光和月球大气的其他奥秘

是的,月球确实有一种氛围,“美国宇航局艾姆斯的LADEE项目科学家理查德·埃尔菲奇说

“它比我们的要脆弱得多

”月球的气氛如此脆弱 - 比地球的密度低一万亿倍 - 一个好的喷嚏会像飓风一样撕裂它

“月球空气”是氩-40的游丝混合物,由于月球内部的放射性衰变而渗出地面,加上氦,钠和钾等元素,通过太阳风和微流星体从月球表面溅射出来

然而,这些气体中没有一种能够以足够的量出现,以解释暮光

“我们错过了一些东西,”埃尔菲奇说

缺少的部分可能是灰尘

当阳光照射在月球上时,太阳紫外线辐射会使未受保护的表土带电,可能导致轻微的月尘颗粒从地面升起,加入已经存在的气体

“这种带电的尘埃可能是宇航员所看到的,”埃尔菲奇说

LADEE的月球尘埃实验将收集和分析月球大气中的尘埃,以检验这一假设

阿波罗17号宇航员描绘的月球暮光

研究人员有一个特殊的名称,大气层像月球一样稀薄:一个外层

在地球上,厚厚的空气中的分子不断相互碰撞,向各个方向传播压力和热量

然而,在外界,分子相距甚远,很少发生碰撞

“不要碰到对方,”埃尔菲奇说,“它们碰到了月球表面

”与月球接触的空气分子预计会短暂地粘住,然后再继续前行

跳跃和坚持,跳跃和坚持

在任何特定时刻,每平方英寸的月球地形上都会有数百万个分子像兔子一样跳跃

LADEE上的紫外线,可见光和质谱仪将清点存在的分子并确定它们的行为方式

“在月球大气层中,原子和分子的尘埃,脆弱的混合物肯定具有我们在地球上的经验没有让我们预料到的外星性质,”Elphic说

为了找到答案,LADEE将在截止日期前完成工作

明年4月15日,地球的夕阳色阴影将包围月球以进行月食

这将是来自地球的宏伟景象,但对LADEE来说是个坏消息

太空船是太阳能供电的,需要阳光才能给电池充电

日食可以结束任务

“目前的计划,”埃尔菲奇说,“在日食之前,将航天器引导到月球表面,以便我们研究最终的影响

我们将把数据带到最后

“来源:Tony Phillips博士,[受电子邮件保护]图片:[email protected]