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这张照片显示了可调谐激光光谱仪内部测量室的实验室演示,该仪器是美国宇航局好奇号探测器在火星调查中的样品分析的一部分

该演示使用可见激光 - 而不是实际光谱仪上的红外激光 - 来显示激光器如何在测量室内的反射镜之间反射TLS将激光束射入一种可以充满火星空气的测量室中通过测量特定波长的光吸收,该工具可以测量甲烷,二氧化碳和甲烷的浓度火星大气中的水蒸气和这些气体的不同同位素图片来源:美国宇航局/ JPL-Caltech令许多研究人员惊讶的是,美国宇航局的好奇号探测器未能在加利福尼亚州帕萨迪纳火星上发现甲烷 - 来自美国宇航局好奇号探测器的数据揭示了火星人环境缺乏甲烷这对研究人员来说是一个惊喜,因为以前的数据是由美国报道的d国际科学家表示积极的检测流动实验室进行了广泛的测试,以寻找火星甲烷的痕迹火星大气中是否含有痕量的气体多年来一直是一个高度关注的问题,因为甲烷可能是生命的潜在迹象,尽管它也是可以在没有生物学的情况下生产“这一重要结果将有助于指导我们研究火星上生命的可能性,”美国宇航局火星探测首席科学家迈克尔迈耶说:“它降低了目前生产甲烷的火星微生物的可能性,但这个地址只有一种类型的微生物代谢正如我们所知,有许多类型的陆地微生物不会产生甲烷“好奇心从2012年10月到6月分析了火星大气层甲烷六次样品的甲烷六次并且没有检测到所用仪器的灵敏度,可调谐激光光谱仪,而不是检测气体,科学家计算的数量今天火星大气层中的甲烷含量必须不超过十亿分之十三这大约是早期预测值的六分之一

研究结果的详细内容出现在科学快报的周四版本中“找到甲烷会很令人兴奋,但我们对测量结果充满信心,而且扩展知识的进展非常重要,“该报告的主要作者,加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的克里斯韦伯斯特说

”我们反复测量了从火星春到夏末,但是没有检测到甲烷“Webster是光谱仪的主要科学家,它是好奇号火星样品分析(SAM)实验室的一部分

它可以专门用于检测痕量甲烷

实验室也可以浓缩任何甲烷以提高气体的能力待检测流动站团队将使用这种方法检查浓度远低于十亿分之一甲烷的甲烷,甲烷是最丰富的我们太阳系中的碳氢化合物,每个分子中有一个碳原子与4个氢原子结合以前有报道称,火星上的局部甲烷浓度高达45十亿分之一,这引起人们对火星生物源可能性的兴趣,这是基于观测结果来自地球和来自火星周围的轨道然而,来自好奇号的测量与这样的浓度不一致,即使甲烷已经全球分散“没有已知的方法使甲烷迅速从大气中消失,”该论文的一篇合着者说

,密歇根大学安塞尔分校的Sushil Atreya“甲烷是持久的它将在火星大气层中持续数百年而没有办法更快地将它从大气中排出,我们的测量表明,没有太多的甲烷被放入任何机制的气氛,无论是生物学,地质学,还是陨石或行星际坠落所带来的有机物的紫外线降解灰尘颗粒“到目前为止,目前尚未通过好奇号测量检测到的最高甲烷浓度将达到每年不超过10至20吨甲烷进入火星大气层,Atreya估计这比甲烷浓度低约5000万倍

甲烷进入地球大气层的速度2012年8月,好奇号降落在火星上的盖尔陨石坑内,正在调查有关那里可居住环境的证据 JPL负责管理任务并为美国宇航局在华盛顿的科学任务理事会建造了火星探测器火星的火星仪器分析套件是在美国国家航空航天局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心开发的,由戈达德,JPL和巴黎大学提供仪器贡献

法国有关该任务的更多信息,请访问http:// wwwnasagov / msl和http:// marsjplnasagov / msl要了解有关SAM仪器的更多信息,请访问:http:// ssedgsfcnasagov / sam / indexhtml出版物:Christopher R Webster,et al,“火星上甲烷丰度上限”,Science,2013; DOI:101126 / science1242902资料来源:喷气推进实验室的Guy Webster; NASA图片:NASA / JPL-Caltech