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这种由美国宇航局卡西尼号太空船收集的红外数据制成的假彩色马赛克揭示了土星最大的卫星土卫六的碳氢化合物湖泊周围的表面材料组成的差异Image Credit:NASA / JPL-Caltech /亚利桑那大学/爱达荷大学居住在泰坦北极附近的液态甲烷和乙烷海洋和湖泊的新图像揭示了关于湖泊如何形成以及泰坦的“水文”周期加利福尼亚州帕萨迪纳的新线索 - 太阳现在照耀着土星卫星土卫六的北极美国宇航局的卡西尼号太空船已经获得了位于泰坦北极附近的液态甲烷和乙烷海洋和湖泊的新图片

这些图像揭示了关于湖泊的新线索,天气稍微好运,以及使航天器进入最佳观测位置的轨迹形成了关于土卫六的类似地球的“水文”循环,它涉及碳氢化合物而不是水,几乎所有的碳氢化合物在北极周围的土星卫星土卫星表面上的海洋和湖泊,从美国国家航空航天局的卡西尼号任务中看到的这幅马赛克图片来源:NASA / JPL-Caltech / SSI / JHUAPL /亚利桑那大学虽然有一个大湖在泰坦南极附近的一些较小的那些,几乎所有泰坦的湖泊都出现在月球的北极附近卡西尼科学家已经能够用雷达研究大部分地形,它可以穿透土卫六的云层和厚厚的雾霾直到现在,卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪和成像科学子系统只能捕捉到这个区域的遥远,倾斜或局部视图最近结合的几个因素给这些仪器提供了很好的观测机会两个最近的飞行器提供了更好的观察几何形状阳光已经开始刺穿冬天的黑暗九年前卡西尼号抵达土星系统时,土卫六的北极被笼罩着一根厚厚的烟雾笼罩在北极上随着北方夏季的到来,泰坦的美丽,近乎无云,无雨的天气在去年夏天的卡西尼飞行过程中继续消失

根据7月10日,7月26日和9月12日泰坦飞行期间获得的数据,图像是红外线的马赛克2013年,来自视觉和红外测绘光谱仪的彩色马赛克,将红外线颜色映射到可见颜色光谱,揭示了湖泊周围材料成分的差异数据显示土卫六的湖泊和海洋部分可能已经蒸发并留下了相当于地球盐滩的土卫岩仅在泰坦,被蒸发的材料被认为是有机化学物质,最初来自泰坦的雾状颗粒,曾经溶解在液态甲烷中

在这张图片中,它们呈现橙色,与泰坦典型的水冰基岩的绿色背景相映成趣

来自卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪为我们提供了一个区域的整体视图d在莫斯科爱达荷大学的仪器参与科学家杰森巴恩斯说:“只有在零星和小碎片之前才能看到这种分辨率

”事实证明,土卫六的北极比我们想象的更有趣,湖泊和海洋中液体的复杂相互作用以及过去湖泊和海洋蒸发留下的沉积物“土星月亮泰坦北极附近的Ultracold碳氢化合物湖泊和海洋(黑暗形状)可以看到嵌入某种明亮的表面材料中来自美国宇航局卡西尼号任务的红外马赛克图片来源:美国宇航局/ JPL-Caltech / SSI / JHUAPL /亚利桑那大学卡西尼成像摄像机拍摄的近红外图像显示了湖泊北部地区明显的地形单位数据明亮的区域表明这里的表面与泰坦的其余部分是独特的,这可以解释为什么几乎所有的湖泊都在这个地区被发现泰坦的湖泊非常独特形状 - 圆形饼干剪影和陡峭的侧面 - 以及各种形成机制已被提出解释范围从火山爆发后的土地崩塌到岩溶地形,液体溶解可溶性基岩地球上的喀斯特地形可以创造壮观的地形作为新墨西哥州的卡尔斯巴德洞穴 “自从湖泊和海洋被发现以来,我们一直在想为什么它们集中在高纬度的北纬地区,”伊丽莎白(Zibi)Turtle说,他是卡西尼成像团队的一名成员,位于马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯应用物理实验室

“所以,看到这个区域的表面有一些特别的东西是帮助缩小可能的解释范围的一个重要线索”1997年推出的卡西尼自2004年以来一直在探索土星系统土星全年都是30年,而卡西尼则有能够观察土星年的近三分之一在那个时候,土星及其卫星已经看到季节从北方冬季变为北方夏季“土卫六北部湖泊地区是太阳系中最像地球和最有趣的地区之一, “加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达斯皮尔克说道

”我们知道这里的湖泊随季节而变化,而卡西尼在土星的长期使命给了我们看看泰坦的季节变化的机会现在北方的太阳照耀着我们拥有这些美妙的景色,我们可以开始比较不同的数据集,并梳理泰坦的湖泊在北极附近所做的事情

Cassini-Huygens任务是美国宇航局,欧洲航天局和意大利航天局的合作项目.JPL管理NASA科学任务理事会的任务华盛顿帕萨迪纳的加州理工学院为NASA管理JPL.VIMS团队在大学工作图森的亚利桑那州成像运营中心位于科罗拉多州博尔德的空间科学研究所

所有新图像均可在线获取:http:// wwwnasagov / mission_pages / cassini / multimedia / indexhtml来源:Jia-Rui Cook,Jet Propulsion实验室;美国宇航局图片:NASA / JPL-Caltech /亚利桑那大学/爱达荷大学; NASA / JPL-Caltech / SSI / JHUAPL /亚利桑那大学