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盖亚将银河系的恒星映射到11月20日,欧亚空间的盖亚号飞船将通过反复观测十亿颗恒星来确定它们在太空中的位置及其通过它的运动,从而创建一个高度精确的银河系三维地图

欧洲航天局的十亿星级测量员盖亚将于11月20日从欧洲的库鲁航天港发射,开始为期五年的任务,以前所未有的精确度绘制星星

盖亚的主要目标是通过反复观察十亿颗恒星来确定它们在太空中的位置以及它们通过它的运动,从而创建一个高度精确的银河系三维地图

其他测量将评估每颗恒星的重要物理特性,包括温度,光度和成分

由此产生的人口普查将使天文学家能够确定我们银河系的起源和演化

盖亚将绘制围绕太阳的轨道上的恒星,位于距地球轨道约150万公里的位置,称为L2拉格朗日点

太空船将慢慢旋转,将两个望远镜扫过整个天空,同时将光线聚焦到一个数码相机上,这是有史以来最大的太空飞行 - 它有近十亿像素

在过去的两个月里,Gaia已经在Kourou进行了严格的测试,作为发布活动的一部分

ESA的Gaia项目经理Giuseppe Sarri表示,“准备发射对任务团队来说是一个非常繁忙的阶段,但看到我们的任务如此接近推出也是非常令人兴奋和有益的

”本月早些时候,太空船的遮阳板在Kourou的洁净室通过了最后的部署测试

它现在已经存放在最终配置中,准备发布

2013年10月10日,在法属圭亚那Kourou的欧洲太空港的S1B一体化建筑测试期间,以7倍实际速度显示了Gaia的遮阳板的部署

在发射后不久,遮阳板将被部署,形成一个盖亚基地周围10.5米宽的“裙子”

屏蔽有两个目的:遮盖Gaia的敏感望远镜和照相机免受阳光照射,使它们冷却到-110°C的工作温度,并提供动力来操作航天器

屏蔽的朝阳侧面部分覆盖有太阳能电池板以发电

“随着这个重要的里程碑 - 以及其他 - 现在已经完成,我们正在制定最终活动的密集清单,最终将推出我们'发现机'期待已久的产品,”朱塞佩补充道

明天在ESA,欧洲航天局位于德国达姆施塔特的欧洲航天器运营中心,盖亚任务控制小组将对该任务的关键发射和早期轨道阶段进行全面模拟

与此同时,回到库鲁,盖亚将被转移到加油设施,以填充其推进系统的坦克,用于在太空船到达太空后定向

在11月的第一周,宇宙飞船将安装在联盟号发射器适配器上,然后与上级集成,最终将帮助盖亚加速前往L2

然后将添加联盟号整流罩,在发射的前四分钟内保护敏感宇宙飞船的鼻锥

11月15日,盖亚将被移至发射台,与联盟号发射器本身整合

最后,火箭将被加油

盖亚的发布时间定于11月20日格林尼治标准时间08:57:30,并将在ESA门户网站上直播

“我们很高兴看到发射不到一个月,但仍有很多最后的准备工作要完成,”欧洲航天局盖亚项目科学家蒂莫普鲁斯蒂说

“我们寻求创造一个巨大的恒星人口普查来解决我们家庭银河系的起源,结构和进化历史问题,并发现成千上万的超新星,以前看不见的小行星甚至是附近恒星周围的行星,最终即将开始

“通过Gaia博客关注发布活动

资料来源:欧洲航天局图片:ESA / ATG medialab;背景:ESO / S. Brunier