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绘制宇宙微波背景图谱经过四年多的服务,科学家们准备普朗克卫星进行最终关闭并永久安全处置

为了准备在10月23日最终关闭,任务管制员今天解雇普朗克的推进器以清空其油箱

烧伤是确保普朗克在永久安全配置中完成其巨大成功任务的最后步骤之一

该卫星将在两天内关闭以大概以前所未有的方式绘制来自大爆炸 - 宇宙微波背景或CMB的遗物辐射的卫星

普朗克的两种仪器之一,即HFI高频仪器,于2012年1月耗尽其液氦供应

此后,普朗克使用HFI及其伙伴探测器LFI低频仪器完成了五次全天测量

自2012年1月以来,该航天器已经与LFI进行了三次天空调查,使科学家能够改进他们的CMB数据

所有科学活动终于在10月3日结束,有效载荷于10月19日关闭

“在过去的几周里,我们一直致力于为普朗克的永久安全处置做准备,”ESA的德国达姆施塔特欧洲空间作战中心航天器运营经理Steve Foley说

“这包括'钝化'宇宙飞船并将其放置在处理轨道上,使其远离地球 - 月球系统远离太阳的停车轨道数百年

”这与普朗克的程序非常相似姐妹的使命Herschel于6月停用

“这是ESA在具有科学价值的L2拉格朗日点上飞行的前两个任务,所以我们为如何处理那里的任务设置了一个积极的先例,”负责ESOC天文任务运营的Andreas Rudolph说

旋转稳定的普朗克航天器在巡航到其最终目的地时的动画:围绕第二个拉格朗日点L2的操作轨道

10月9日,管制员命令普朗克进行为期两天的长时间机动,以远离太阳 - 地球拉格朗日点并开始缓慢离开地球

今天,格林威治标准时间12点左右(中部标准时间14点),推进器将再次开启燃烧剩余燃料耗尽,这是使航天器变得惰性的一个重要方面,正如欧空局的空间碎片减缓指南所要求的那样

“我们已经对机载软件进行了编程,使其不再尝试自动重新激活发射器,接下来我们将断开电池并禁用机载保护机制”史蒂夫说

“最后一步将是关闭发射器的简单行为:我们将目睹普朗克的沉默,我们将永远不会再收到她的信号

这很重要,因为我们不能对未来的任务造成无线电干扰

“这将发生在10月23日的一个小型仪式上,届时最终命令将由ESA的项目科学家Jan Tauber发送,他已亲自投资了十多年普朗克的一半

“在ESOC,我们的业务使任务保持活力和生产力,因此发送'关闭'命令非常困难,”特派团运营主管Paolo Ferri说

“虽然氦冷却剂的耗尽总是预见到这项杰出科学任务的结束,但我们有一位来自科学团队的同事发出最终命令,这一命令一劳永逸地沉默了普朗克太空船

”来源:欧洲航天局图片:欧洲航天局