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来自美国宇航局斯皮策太空望远镜的这三幅幽灵般的图像显示了被称为行星状星云的垂死恒星的无形状残骸

图片来源:NASA / JPL-Caltech / Harvard-Smithsonian CfA美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的三张新发现的图像显示了被称为行星状星云的垂死恒星

在万圣节的精神下,科学家正在释放由美国宇航局的斯皮策太空望远镜拍摄的红外光中的三个恒星幽灵

所有三个怪异的结构,称为行星状星云,实际上是从垂死的恒星中射出的物质

随着死亡的召唤,星星的细小碎片被炸成了外太空

“有些人可能会把这些图像称为难以忘怀,”马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理中心的约瑟夫霍拉说,他是斯皮策观测计划的首席研究员

“我们通过图片了解恒星质量损失的历史感,并了解它们是如何随着时间的推移而进化的

”所有关于太阳质量的恒星都将死于同样的空灵死亡

随着太阳般的恒星在它们成立数十亿年之后变得陈旧,它们的核心耗尽了燃料并膨胀成红色巨星,恰如其分地命名为“红巨星”

星星最终脱落了它们的外层,它们扩展了远离明星

当来自垂死恒星核心的紫外线激发弹出的层时,波涛汹涌的材料发光,使其美丽的形状发光

1785年威廉·赫歇尔(William Herschel)与行星相似时,这些物体在最后的死亡阵痛中被行星状星云错误地命名

它们有各种各样的形状,如斯皮策的红外图像中的三个突出显示

这些幽灵般的物质只会徘徊几千年才会最终消失在漆黑的夜晚

暴露的颅星云被称为PMR 1的大脑状球体被斯皮策科学家戏称为“暴露的颅骨”星云

这颗行星状星云位于维拉星座大约5000光年远的地方,是一颗炽热的巨大垂死恒星,它迅速瓦解,失去了它的质量

在这个视图中,星云的内部呈现出糊状和红色,主要由电离气体组成,而外部的绿色外壳则由发光的氢分子组成

木星星云的幽灵木星的幽灵,也被称为NGC 3242,位于Hydra星座,距离我们大约1,400光年

斯皮策的红外线视图显示了垂死恒星的较冷的外部光环,这里以红色着色

同样明显的是物体周围的同心环,这是在恒星适合死亡期间定期抛出物质的结果

小哑铃星云这个行星状星云,被称为NGC 650,或小哑铃,距离英仙座星座的地球约2,500光年

与其他球形星云不同,它具有双极或蝴蝶形状,由于“腰部”或圆盘的厚材料,从左下方向右上方延伸

快速的风吹走了这颗尘埃盘上方和下方的星星

残忍的绿色和红色云层来自发光的氢分子

绿色区域比红色区域更热

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室负责管理华盛顿美国宇航局科学任务理事会的斯皮策太空望远镜任务

科学活动在帕萨迪纳的加州理工学院的斯皮策科学中心进行

航天器的运营基于位于科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁太空系统公司

数据存储在位于加州理工学院红外加工和分析中心的红外科学档案馆

加州理工学院为NASA管理JPL

有关斯皮策的更多信息,请访问http://spitzer.caltech.edu和http://www.nasa.gov/spitzer

资料来源:惠特尼克拉文,喷气推进实验室; NASA图片:NASA / JPL-Caltech / Harvard-Smithsonian CfA