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这张新发布的哈勃望远镜图像显示了天线星系,也称为NGC 4038和NGC 4039.美国宇航局/欧空局哈勃太空望远镜拍摄了天线星系的最佳图像

哈勃在此之前两次发布了这些令人惊叹的星系的图像,曾在1997年使用其广角和行星相机2(WFPC2)以及2006年的高级巡天相机(ACS)进行观测

由于在着名的维修任务期间进行了升级,哈勃的每个天线星系的图像都比上一个更好,最后一次发生在2009年

星系 - 也称为NGC 4038和NGC 4039 - 被锁定在致命的拥抱

一旦正常,像银河系这样稳重的螺旋星系,这两个星系已经花了几亿年的时间相互争吵

这场冲突是如此剧烈,以至于星星从它们的主星系中被撕裂,在两者之间形成一条流动的弧线

在这对配对的广角图像中,它们的名字变得清晰 - 远处的恒星和气体的飘带伸展到太空中,产生了长长的潮汐尾巴,让人联想到触角

这个天线星系的新形象显示出明显的混乱迹象

在明亮的粉红色和红色中可以看到气体云,周围是蓝色恒星形成区域的明亮闪光 - 其中一些部分被一片黑暗的尘埃部分遮挡

恒星形成的速度非常高,据说天线星系处于星暴状态,星系中的所有气体都被用来形成恒星

这不可能永远存在,单独的星系也不能;最终核会聚结,星系将作为一个大的椭圆星系一起开始退役

该图像使用了哈勃望远镜宽视场相机3(WFC3)的可见光和近红外观测,以及哈勃望远镜高级相机测量(ACS)先前发布的一些观测结果

来源:哈勃太空望远镜图片来源:ESA / Hubble&NASA