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鹰状星云(Messier 16)的复合红外/光学图像

在中心可以看到所谓的“创造的支柱”

天文学家已经发现,右上方的一组热星包含许多“古老的年轻”恒星 - 恒星仍然处于它们的主要序列生命阶段,它们拥有星际圆盘的物质,但它们大约有1600万年的历史,在生命的第一阶段,比大多数其他年轻明星年长数百万年

图片来源:ESO在研究位于鹰状星云的110颗恒星时,天文学家发现了主要的序列恒星,这些恒星是红色的,并且显示出增生的证据,但是比预期的要大得多,大约有一千六百万年,可能多达三千万

恒星生命的早期阶段对于恒星以及可能在其周围发展的任何未来行星都至关重要

恒星形成的过程,曾经被认为只涉及在重力影响下的材料的简单聚结,实际上需要一系列复杂的阶段,最年轻的恒星组装星际盘的材料,可能是行星前的自然界

在当前的模型中,云芯坍塌期间角动量的守恒导致这些盘的形成

这些星周盘的存在和演化对于从它们形成的行星和恒星本身都很重要

恒星通过燃烧氘开始他们的生活,氘是一种比氢更容易燃烧的燃料(虽然它不那么丰富)

燃烧氢的恒星称为主序星(太阳是一颗恒星),它们可以在这个生命阶段持续100亿年或更长时间,具体取决于它们的质量(至少对于太阳质量的恒星或更小)

年龄足以仍主要燃烧氘的恒星被称为前主序星,而它们生命的这个阶段通常持续数十万年或更短时间(也敏感地取决于恒星的初始质量)

星际盘对于年轻恒星(而不仅仅是它的行星)如此重要的原因是因为在前主序列阶段期间恒星继续以质量增长,并且其增长来自该盘的吸入气体

因此,盘片耗散的时间尺度为星形和行星发展的模型设定了关键的约束

天文学家很难理解这些早期阶段,部分原因是它们发生在被尘埃严重掩盖的托儿所中,但它们对于理解我们的年轻太阳系及其行星是如何诞生和进化至关重要

CfA天文学家Mario Guarcello和三位同事检查了位于Eagle Nebula的110颗恒星(与所谓的“创造支柱”相关联,这是一个以其巨大的哈勃肖像而闻名的恒星形成区域)

这些恒星是红色的,是典型的前主序星,而且像年轻恒星一样,它们也显示出吸积的证据,但它们的特征是红色比预期的要少得多

该团队分析了恒星的X射线发射,红色,总光度和某些元素的丰度

天文学家令人信服地发现,这些前主序星是古老的 - 实际上,大约有一千六百万年,可能多达三千万年,使它们成为已知的这类“年轻的”恒星的最大样本

除了提高我们对恒星发展的理解外,该团队还确定了这些系统中预行星盘的特征寿命:它可以持续大约600万年,使这些恒星周围的行星形成的时间比想象的要长

出版物:Guido De Marchi等,“Eagle星云中早于8 Myr的主序星”,MNRAS,(2013年11月11日),435(4):3058-3070; doi:10.1093 / mnras / stt1499 PDF研究报告:鹰状星云中8月龄以前的主要序列恒星来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心图片来源:ESO