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科学家利用美国宇航局双星STEREO宇宙飞船的数据证实,存在一个环绕太阳的环形尘环,紧紧跟随金星的轨道

开放大学和中央兰开夏大学(UCLan)的研究证实,存在一个直径为2.2亿公里的环形尘环 - 它围绕太阳并紧密跟随金星的轨道

这项新发现于11月22日发表在“科学”杂志上,将有助于科学家更多地了解地球轨道周围存在的类似共振尘埃环,并更详细地研究这些尘埃在太空中的运动方式

当来自小行星碰撞和彗星碎片的尘埃被行星的引力反复拉扯形成一个靠近该行星轨道的环时,会产生一个环形尘环

来自OU和中央兰开夏大学的研究人员意识到他们可以使用STEREO-A和STEREO-B航天器上的Heliospheric Imager(HI)仪器来搜索这个环

他们知道金星附近的尘埃环非常微弱,因此他们将10多天拍摄的许多图像组合在一起,制作长曝光图片进行分析

领导该项目的开放大学高级讲师马克琼斯博士说:“由此产生的图像显示出一个明亮的特征,靠近我们对金星轨道的边缘视图,这是我们期望从轨道后面的尘埃环

我们将来自STEREO-A的图像与来自STEREO-B航天器的图像进行交叉参考,并在同一地点看到相同的特征 - 让我们相信这是太阳系中真实的物理结构

“Daniel Brown博士,高级中央兰开夏大学的讲师解释说:“使用STEREO数据,我们可以观察到大部分金星的尘埃环

STEREO太空船位于环外,因此当它们围绕太阳运行时,它们能够看到环的不同部分

这使我们能够更全面地了解环的结构

相比之下,从地球上观察到地球轨道上的尘埃环,因此只研究了最靠近地球的环的部分

由于我们独特的观点,我们发现金星环的结构与地球环的结构非常不同

“中央兰开夏大学高级讲师Danielle Bewsher博士继续说道:”HI仪器最初设计用于研究冠状面当他们从太阳旅行到地球时大规模抛射,但我们意识到当我们开始分析HI观测时他们包含了丰富的次要特征,如彗星,恒星和小行星

将仪器推到极限的能力使我们能够探测到金星轨道上尘埃环的微弱信号

“琼斯博士总结道:”这是一个重要的发现,不仅因为它是我们太阳能的一个新确认的特征

系统,但也因为了解共振环将有助于我们解释未来的外行星系统图像

此外,虽然金星环太微弱,无法从地球表面看到,但如果我们能够看到它,这个环将延伸到可见天空的一半

“出版物:MH Jones等人,”Circumsolar的成像金星轨道附近的尘环,“科学2013年11月22日:Vol

342没有

6161页,960-963; DOI:10.1126 / science.1243194来源:中央兰开夏大学图片:NASA,JPL