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钱德拉X射线天文台拍摄的第谷超新星遗迹的照片

图像中的低能X射线(红色)显示来自超新星爆炸的膨胀碎片,高能X射线(蓝色)显示爆炸波,一个极其高能电子的壳

X射线:NASA / CXC / Rutgers / K.埃里克森等人;光学(星空背景):DSS来自哈佛 - 史密森天体物理中心的研究人员发现,以1000倍声速向内冲击的反向冲击波正在加热第谷超新星残余并使其发射X射线光

马萨诸塞州剑桥 - 当一颗恒星爆炸成超新星时,它会在几个星期或几个月内闪耀,然后逐渐消失

然而,从爆炸中向外爆炸的物质仍然在数百或数千年后发光,形成了一个风景如画的超新星遗迹

是什么赋予了这种长寿的辉煌

在Tycho的超新星遗迹的情况下,天文学家已经发现,以1000马赫(1000倍于声速)向内冲击的反向冲击波正在加热残余物并使其发射X射线光

“我们无法研究没有逆向冲击的古代超新星遗迹来照亮它们,”在哈佛 - 史密森天体物理中心(CfA)进行这项研究的Hiroya Yamaguchi说

第一天的天文学家第谷·布拉赫见证了第谷的超新星

这位“新星”的出现让那些认为天空不变且不变的人感到震惊

在最亮的时候,超新星与金星相抗衡,然后在一年之后逐渐消失

现代天文学家都知道,第谷和其他人观察到的事件是Ia型超新星,由白矮星爆炸引起

爆炸以超过每小时1100万英里(5,000公里/秒)的速度将硅和铁等元素喷射到太空中

当那个喷射物撞向周围的星际气体时,它产生了一个冲击波 - 相当于一个宇宙的“音爆”

这个冲击波今天继续以大约300马赫的速度向外移动

这种相互作用也造成了猛烈的“反冲洗” - 反向CfA的共同作者兰德尔史密斯解释说,“这就像刹车灯的波浪在繁忙的高速公路上的挡泥板弯道后行进一线

”反向冲击波加热超新星残余物内部的气体并使其发出荧光

这个过程类似于点燃家用荧光灯泡,除了超新星遗迹在X射线而不是可见光下发光

在超新星发生数百年后,反向冲击波使我们能够看到超新星遗迹并研究它们

“由于逆向冲击,第谷的超新星不断给予,”史密斯说

该团队用朱雀飞船研究了第谷超新星遗迹的X射线谱

他们发现,穿过反向冲击波的电子被一个仍然不确定的过程迅速加热

他们的观察结果代表了第一个明显的证据,即在第谷的超新星遗迹的反向冲击下,这种有效的“无碰撞”电子加热

该团队计划在其他年轻的超新星遗迹中寻找类似反向冲击波的证据

这些结果已被接受在The Astrophysical Journal上发表

哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)总部位于马萨诸塞州剑桥,是史密森天体物理天文台与哈佛大学天文台的合作项目

CfA科学家组成六个研究部门,研究宇宙的起源,演化和最终命运

出版物:接受在天体物理学杂志上发表PDF研究报告:年轻超新星残余物反向冲击中电子高效无碰撞加热的新证据来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心图像:X射线:NASA / CXC /罗格斯/ K

埃里克森等人;光学(星空背景):DSS