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利物浦望远镜及其RINGO2仪器测量GRB 120308A余辉中的偏振光,表明存在与年轻黑洞相连的大规模稳定磁场,如图所示:图片来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心/ S Wiessinger天文学家详细介绍了GRB 120308A的核心磁场,这是由美国宇航局的Swift卫星在小熊座中探测到的一项新研究,利用一种新型仪器的观测结果,提供了迄今为止伽马核心磁场的最佳外观

射线爆发,宇宙中最具活力的爆炸来自英国,斯洛文尼亚和意大利的国际天文学家团队瞥见了爆发高速喷射的基础设施伽马射线爆发是宇宙中最明亮的爆炸大多数被认为是触发的当一颗巨大的恒星的核心耗尽核燃料,在自身重量下坍塌,并形成一个黑洞然后是黑洞ives喷射的颗粒一直穿过坍缩的恒星并以接近光速的速度喷射到太空中2012年3月8日,美国宇航局的斯威夫特卫星从小熊座的一个源头发现了100秒的伽马射线脉冲

宇宙飞船立即将伽玛射线爆发的位置(称为GRB 120308A)转发到全球的天文台世界上最大的全自动机器人光学望远镜,位于加那利群岛拉帕尔马的Roque de los Muchachos天文台的2米利物浦望远镜自动响应斯威夫特的通知“在收到斯威夫特的触发器后仅仅四分钟,望远镜发现了爆发的可见余辉并开始进行数千次测量,”天体物理研究所伽玛射线爆破小组负责人,首席研究员卡罗尔蒙代尔说

在利物浦约翰摩尔斯大学英国望远镜配备了一台名为RINGO2的仪器,蒙代尔'该团队旨在探测任何首选方向,称为极化,来自爆发余辉的光波振动蒙代尔的团队建造RINGO2以探测长期假定的磁场以驱动和聚焦伽马射线爆发的喷射器鞋盒 - 大小的仪器配对旋转偏振滤光片和超快速摄像机当射流撞击周围环境并开始减速时,会发射从无线电波到伽马射线的光谱能量

这会形成向外移动的冲击波与此同时,反向冲击波驱回喷射碎片,也产生明亮的发射“通过想象交通拥堵来描绘这些不同冲击的一种方法,”蒙代尔说“接近果酱的汽车突然减速,这是类似的在前方冲击中发生的事情它们背后的汽车反过来缓慢,导致一波制动灯沿着高速公路向后移动,就像反向冲击一样“理论模型李在伽马射线爆发射流中存在强而稳定的偏振光,其中有大规模的磁场(图中为蓝色螺旋),源自新形成的黑洞Image Credit:美国宇航局的戈达德太空飞行中心/ S Wiessinger伽马射线爆发的理论模型预测,如果射流具有源自新形成的黑洞周围环境的结构化磁场,来自反向冲击的光应该显示出强而稳定的极化发射,被认为是“中心引擎”驱动爆发光学余辉的先前观测检测到约10%的偏振,但他们没有提供关于这个值如何随时间变化的信息因此,他们不能用于测试竞争的喷气机模型利物浦望远镜的快速定位使团队能够在最初爆发后四分钟内爆炸爆炸在接下来的10分钟内,RINGO2收集了5,600张爆破照片在它的捕获光中仍然编码磁场的特性时,观察结果表明,最初的余辉光被偏振了28%,这是有史以来爆发的最高值,并缓慢下降到16%,而角度则为偏振光保持不变这支持了与黑洞相连的大规模有组织磁场的存在,而不是由射流本身内部的不稳定性产生的纠结磁场 一篇描述该团队调查结果的论文将刊登在12月5日的“自然”杂志上

“如果没有斯威夫特卫星和利物浦天文望远镜的快速分裂响应时间,这是一个非凡的发现,”Neil Gehrels说

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的斯威夫特首席研究员出版物:CG Mundell等人,“GRB 120308A中来自稳定有序磁场的高度偏振光”,Nature 504,119-121,2013年12月5日; doi:101038 / nature12814来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心弗朗西斯雷迪;美国宇航局图片:美国宇航局的戈达德太空飞行中心/ S Wiessinger