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这张图片使用了美国宇航局伽利略任务的数据,显示了木星月球欧罗巴表面首次探测到粘土状矿物

在伽利略近红外成像光谱仪的伪彩色数据中,粘土状矿物呈蓝色

图片来源:NASA / JPL-Caltech / SETI利用美国宇航局伽利略任务的数据,研究人员首次在木卫二表面发现了粘土型矿物

对美国宇航局伽利略任务数据的一项新分析显示,木星冰冷的月球欧罗巴表面的粘土型矿物似乎是通过与小行星或彗星的壮观碰撞而传递的

这是第一次在木卫二表面检测到这些矿物质

提供这种矿物质的太空岩石类型通常也经常携带有机材料

“有机材料是生命中重要的组成部分,常常出现在彗星和原始小行星中,”加利福尼亚州帕萨迪纳市美国宇航局喷气推进实验室的研究科学家Jim Shirley说

Shirley将于12月13日星期五在旧金山举行的美国地球物理联盟会议上就这一主题发表演讲

“在欧罗巴的表面上发现这次彗星撞击的岩石残留物可能会在寻找生命的故事中开辟新的篇章

欧罗巴,“他说

许多科学家认为,欧罗巴是我们太阳系中寻找现有生命的最佳位置

它有一个与岩石接触的地下海洋,一个与下面的海洋混合的冰面,表面产生能量梯度的盐,以及一个热源(在木星的引力被拉伸和挤压时发生的弯曲)

在欧罗巴首次合并太阳系后不久,这些条件很可能出现

科学家们也一直认为欧罗巴也必须有有机材料,尽管他们还没有直接检测到它们

一种理论认为,有机物质可能是由彗星或小行星撞击而来的,而这一新发现支持了这一观点

这位艺术家的概念显示了太空岩石与木星卫星木卫二之间的高速碰撞可能引发的爆炸

在对美国国家航空航天局伽利略任务数据的新分析中,在欧罗巴的水面上发现了粘土型矿物

Image Credit:NASA / JPL-Caltech Shirley及其同事,由NASA外行星研究基金资助,能够在1998年拍摄的伽利略近红外图像中看到称为页硅酸盐的粘土型矿物

这些图像是今天的低分辨率标准,Shirley的小组正在应用一种新技术,从噪声图像中为这些材料提取更强的信号

页硅酸盐出现在约25英里(40公里)宽的破碎环中,距离20英里直径(30公里)中央火山口中心约75英里(120公里)

这种模式的主要解释是当彗星或小行星以与垂直方向成45度或更大的角度撞击表面时喷射的材料的回溅

较小的角度将允许一些太空岩石的原始材料落回到表面

更正面碰撞可能会使其蒸发或驱动太空岩石材料在地表下方

由于欧罗巴冰冷的地壳,很难看出欧罗巴内部的页硅酸盐是如何形成地表的,科学家认为这些地壳可能在某些地区厚达60英里(100公里)

因此,最好的解释是材料来自小行星或彗星

如果身体是一颗小行星,它的直径可能大约为3,600英尺(1,100米)

如果身体是彗星,它的直径可能大约为5,600英尺(1,700米)

几周之前,在彗星ISON绕过太阳之前它的大小几乎与它相同

“了解欧罗巴的构成是破译其历史及其潜在可居住性的关键,”JPL的Bo​​b Pappalardo说道,他是拟议的欧罗巴任务的项目前科学家

“未来的航天飞行任务将通过欧罗巴来确定其化学的具体情况以及对这个载入生命的月球的影响

”有关欧罗巴的更多信息,请访问:http://solarsystem.nasa.gov/europa/home

cfm

JPL是帕萨迪纳加州理工学院的一个部门

资料来源:Jia-Rui C. Cook,喷气推进实验室; NASA图片:NASA / JPL-Caltech / SETI; NASA / JPL-加州理工学院