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火星手镜成像仪(MAHLI)图像是在坎伯兰钻孔附近的羊床泥岩的拉丝灰色基岩露头

结节和小玻璃体的突出是由于岩石表面的风蚀,产生了NE-SW趋势的风尾

NE侧的风尾陡峭面的偏好表明从NE到SW的长期平均古风向

法利等人

信用:科学/美国科学促进会新发表的研究表明,火星上的一个古老的湖泊有淡水,含有碳,氢,氧,氮和硫等关键生物元素,这将为简单的微生物生命提供完美条件,如化学自养生物茁壮成长来自美国宇航局火星科学实验室(MSL)好奇号探测器的一组研究人员,包括伦敦帝国理工学院的一名研究人员,在火星赤道附近的盖尔火山口的一个名为耶洛奈夫湾的地点分析了一组沉积岩露头

这些泥岩揭示了Gale Crater,一个150公里宽的冲击盆地,其中心有一座山,在36亿年前至少有一个湖泊

科学家认为,这个湖可能持续了数十年甚至数十万年

该团队的分析表明,湖水平静,可能有淡水,含有关键的生物元素,如碳,氢,氧,氮和硫

这样的湖泊将为简单的微生物生命提供完美的条件,例如化石自养生物即可茁壮成长

在地球上,化石自养生物通常存在于洞穴和热液喷口周围

微生物分解岩石和矿物质以获取能量

泥岩通常在平静的条件下形成

它们是由非常细的沉积物颗粒在静水中逐层沉积而形成的

Sanjeev Gupta教授是伦敦帝国理工学院地球科学与工程系MSL任务的成员,也是论文的共同作者,他说:“重要的是要注意我们在火星上没有发现古代生命的迹象

我们发现,Gale Crater能够在其古老的过去至少维持一次湖面,这可能对数十亿年前的微生物有利

这对探索火星来说是一个巨大的积极步骤

“令人兴奋的是,数十亿年前,湖泊平静的水域中可能存在古老的微生物生命,将丰富的元素转化为能量

下一阶段的任务,我们将在火山口的表面探索更多的岩石露头,可以掌握关键,不管红色星球上是否存在生命

“一个完整的钻孔旁边的浅测试钻孔” Klein“(A)和”Cumberland“(C)的钻孔,好奇号的勺子填充了每个相应的样本(B和D)

在之前的研究中,Gupta教授和MSL团队已经在其他岩石(如砾岩)的火星表面发现了水的证据

然而,这项新的研究提供了最有力的证据,证明火星本来可以适应生命,可以生存

该团队使用MSL六轮科学实验室钻探岩石,分析了泥岩的地质和化学特征,该实验室由美国帕萨迪纳喷气推进实验室的MSL团队远程操作

下一步将看到团队使用漫游车探索Gale Crater,以进一步证明古代湖泊或散落在火山口表面的厚厚沉积岩中的其他可居住环境

该研究发表在今天的“科学”杂志上

欲了解更多信息,请参阅美国东部时间中午开始的NASA新闻发布会现场网络直播,宣布调查结果

出版物:资料来源:伦敦帝国理工学院科林史密斯图片:Farley等

图片来源:Science / AAAS;史密森