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这是一个艺术家的概念,一团水蒸气被认为是从距离太阳大约5亿英里(8亿公里)的木星月亮欧罗巴的寒冷,冰冷的表面喷出

图片来源:NASA / ESA / K Retherford / SWRI在一项新发表的研究中,使用哈勃太空望远镜数据的研究人员报告了欧罗巴南极的瞬态水蒸气检测美国宇航局的哈勃太空望远镜观测到了木星月球欧罗巴寒冷南极地区上空的水汽,提供了水的第一个有力证据羽毛从月球表面爆发以前来自其他来源的科学发现已经指出了位于欧罗巴冰冷地壳下的海洋的存在研究人员尚不完全确定检测到的水蒸气是否是由表面喷出的水羽所产生的,但他们有信心这是最可能的解释如果进一步的观察支持这一发现,这将使欧罗巴成为第二个月球已知具有水蒸气羽流的太阳系发现于12月12日的“科学快报”在线期刊上发表,并在旧金山美国地球物理联盟会议上报道“到目前为止,这种水蒸气最简单的解释是它从欧罗巴表面的羽毛,“圣安东尼奥西南研究所的主要作者Lorenz Roth说道

”如果这些羽状物与地下水海洋有关,我们有信心在欧罗巴地壳下存在,那么这意味着未来的研究可以直接研究化学品欧罗巴潜在的可居住环境的构成,没有穿透冰层这是非常令人兴奋的“2005年,美国宇航局的卡西尼号轨道飞行器探测到土星卫星土卫星表面喷出的水汽和尘埃喷射,尽管后来发现了冰和尘埃颗粒

土卫二羽毛,到目前为止,在欧洲大陆仅测量了水蒸汽气体pectroscopic观测为2012年12月的欧罗巴羽流提供了证据哈勃望远镜的成像光谱仪测量的欧罗巴极光发射的时间采样使研究人员能够区分木星的磁性气泡带电粒子和欧罗巴表面的羽状物,以及排除异国情调

偶然观察罕见的陨石撞击的解释成像光谱仪探测到来自极光的微弱紫外线,由木星的强磁场驱动,靠近月球的南极激发的原子氧和氢产生可变的极光辉光并留下一个明显的标志,即电子沿着磁力线分裂的水分子产物“我们将哈勃望远镜推向极限,看到这种非常微弱的发射这些可能是隐形羽毛,因为它们可能很脆弱,难以在可见光下观察,”Joachim Saur说

科隆大学,G作为哈勃观测活动首席研究员的ermany Saur与Roth共同撰写了这篇论文

这幅图显示了在2012年12月美国宇航局哈勃太空望远镜观测到的欧罗巴南极上探测到的水汽位置图片来源:NASA / ESA / L Roth / SWRI /科隆大学罗斯认为欧罗巴表面上的长裂缝(称为lineae)可能会将水蒸气排放到太空中卡西尼已经看到了类似的裂缝,它们承载了土卫二的喷气机哈勃望远镜队也发现了欧罗巴的强度

像土卫二那样的羽状物随木卫二的轨道位置而变化当月球离木星最远时,只能观察到主动喷气式飞机当木卫二更接近木星时,研究人员无法发现任何通风的迹象

这种变化的解释是这些线路经验更大的压力,因为引力潮汐推动和拉动月球,并在距离木星更远的地方打开通风口通风口变窄或裂缝当月球离气体巨行星最近时“明显的羽流变化支持了一个关键的预测,即欧罗巴如果有一个地下海洋就应该大幅度弯曲,”西南研究所欧洲和西班牙研究所的Kurt Retherford表示

土卫二羽毛具有非常相似的水蒸气丰度 因为欧罗巴的引力比土卫二的强大约12倍,所以大部分的零下40华氏度(零下40摄氏度)蒸汽并不像在土卫二那样逃逸到太空,而是坠落在达到125英里(201公里)的高度后回到地面上,根据哈勃测量结果,这可能会在月球的南极地区附近留下明亮的表面特征,研究人员假设“如果得到证实,这一新的观察再次显示了它的力量哈勃太空望远镜探索并开启了我们寻找太阳系潜在可居住环境的新篇章,“参与哈勃服务任务的宇航员约翰格伦斯菲尔德说,现在担任美国宇航局华盛顿科学副主任”当我们从欧罗巴“哈勃太空电话”了解到这样一个令人兴奋的发现时,我们采取升级和维修哈勃的风险变得更加值得escope是NASA与欧洲航天局之间的国际合作项目NASA的Goddard太空飞行中心管理望远镜太空望远镜科学研究所(STScI)负责哈勃科学运营STScI由天文学研究大学协会为NASA运营,华盛顿特区出版物:Lorenz Roth等人,“Europa's South Pole的Transient Water Vapor”,Science,2013; DOI:101126 / science1247051资料来源:喷气推进实验室贾瑞瑞库克; NASA图片:NASA / ESA / K Retherford / SWRI; NASA / ESA / L Roth / SWRI /科隆大学