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一颗垂死的恒星,称为螺旋星云,被美国宇航局的宽视野红外探测探测器(WISE)捕获的图像中的小行星轨道所包围

图片来源:NASA / JPL-Caltech / UCLA美国宇航局的宽视场红外探测探测器可以看到被称为螺旋星云的垂死恒星

在实际上相距很远的宇宙物体的意外并置中,来自美国宇航局宽视场红外探测探测器(WISE)的新发布的图像显示了一颗垂死的恒星,称为螺旋星云,被小行星的轨道包围

星云远远超出我们的太阳系,而小行星轨道则位于我们的太阳系内

这个在寻找小行星时偶然发现的肖像是在任务团队正在庆祝其第四个发布周年纪念日的时候出现的 - 并且是新的生命

8月,美国宇航局决定让WISE退出冬眠,寻找更多的小行星

该任务被重新命名为NEOWISE,以前是WISE小行星狩猎部分的名称

“我最近在寻找2010年收集的图像中的小行星,这张照片突然出现在我身上,”美国宇航局加州帕萨迪纳喷气推进实验室的NEOWISE首席研究员艾米·梅塞尔说

“我立即认出了Helix星云

”WISE于2009年12月14日在加利福尼亚州中部的Vandenberg空军基地上空的早晨天空中发射

到2011年初,它已经用红外线扫描了整个天空两次,拍摄了几乎近在咫尺的照片

十亿个物体,包括遥远的星系,恒星和小行星

在完成其主要目标后,WISE陷入了沉睡

现在,工程师正在将宇宙飞船从沉睡中带出来,因为它冷却回到红外观测所需的寒冷温度

该航天器不再具有机载冷却液,但其两个红外通道仍然可以工作,可用于小行星狩猎

“WISE是继续奉献的航天器,”加州大学洛杉矶分校的Ned Wright说道,他是WISE的主要调查员,然后才转入NEOWISE

在Helix星云图像中,红外波长的光被分配了不同的颜色,较长的波长为红色,较短的为蓝色

蓝绿色和红色材料被驱逐出曾经是类似于太阳的恒星的残余物

随着星星的老化,它膨胀起来,外层脱落

被称为白矮星的恒星被烧毁的核心正在加热被驱逐的物质,使其发出红外光

随着时间的推移,被称为行星状星云的辉煌物体将逐渐消失,只留下白矮星

围绕螺旋星云边缘的边缘是小行星穿过视野的足迹

每组黄点都是一系列小行星的照片

当小行星移动时,WISE拍下了几张照片,所有照片都在这个视图中显示

科学家使用这些数据来发现和描述小行星,包括那些通过相对接近地球的小行星,称为近地小行星

红外数据特别适用于寻找更难以看到可见光的较小,较暗的小行星,以及测量小行星的大小

图中的其他条纹是地球轨道卫星和宇宙射线

JPL为美国宇航局的科学任务理事会管理和运营NEOWISE

WISE任务是在美国宇航局探索者项目的竞争下选出的,该项目由该机构位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心管理

该科学仪器由犹他州洛根的空间动力学实验室建造

该航天器由位于科罗拉多州博尔德的Ball Aerospace&Technologies公司制造

科学操作和数据处理在帕萨迪纳的加州理工学院的红外加工和分析中心进行

加州理工学院为NASA管理JPL

有关更多信息,请访问http://neowise.ipac.caltech.edu,http://www.nasa.gov/wise和http://wise.astro.ucla.edu

资料来源:惠特尼克拉文,喷气推进实验室; NASA图片:NASA / JPL-Caltech / UCLA