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这张来自史密森尼亚毫米波阵列的图像映射了W49A中心30光年的分子气体投射密度

更明亮的颜色标记更密集的区域

图像中心最亮的区域距离不到三光年,但它含有大约50,000个太阳的分子气体

RobertoGalván-Madrid(ESO),Hauyu Baobab Liu(台湾ASIAA),Tzu-Cheng Peng(ESO)研究人员使用哈佛 - 史密森天体物理中心的亚毫米波阵列来观察星团W49A,揭示了一个错综复杂的细丝网络以每小时约4,500英里(2公里/秒)的速度向内建造星形材料

马萨诸塞州剑桥 - W49A可能是我们银河系中保存最好的秘密之一

这颗恒星形成区域的亮度比猎户座星云亮100倍,但是被尘埃遮挡得太亮,很少有可见光或红外光逃逸

史密森尼亚毫米波阵列(SMA)透过尘埃的雾气透视,为这个恒星苗圃提供了第一个清晰的视野

SMA揭示了一个活跃的恒星形成点,由喷射气体的拖缆供给

“我们对SMA图像中的所有特征感到惊讶,”主要作者RobertoGalván-Madrid说,他在哈佛 - 史密森天体物理中心(CfA)和欧洲南方天文台(ESO)进行了这项研究

W49A距离地球约36,000光年,位于银河系的另一侧

它代表了一个附近的例子,即在所谓的“星爆”星系中看到的那种强烈的恒星形成,其中恒星的形成速度比我们的星系快100倍

W49A的核心是一个巨大但令人惊讶的紧凑星团

在一个只有10光年的空间内已经存在大约10万颗恒星

相比之下,在太阳的10光年内,不到10颗恒星

在几百万年中,W49A中的巨型星团几乎与球状星团一样拥挤

SMA还揭示了一个错综复杂的细丝网络,将气体送入中心,就像支流将水注入地球上的强大河流一样

W49A中的气态细丝形成三条大型拖缆,以每小时约4,500英里(2公里/秒)的速度向内漏斗星形材料

“移过来,密西西比!”共同作者CfA的Qizhou Zhang说

密度高于平均值将有助于W49A星团生存

银河圆盘中的大多数星团迅速溶解,它们的恒星在引力潮汐的影响下相互迁移

这就是为什么太阳的兄弟星都没有留在附近

由于它非常紧凑,W49A中的集群可能会保持数十亿年不变

亚毫米波阵列精确地绘制了W49A中的分子气体

结果表明,中心30光年的W49A比银河系中的平均分子云密度高几百倍

总的来说,这个星云含有大约100万个太阳的气体,主要是分子氢

“我们怀疑在W49A中看到的有组织的建筑在大规模的恒星聚类形成中相当普遍,”台湾中央研究院天文和天体物理学研究所(ASIAA)的共同作者Hauyu Baobab Liu补充道

该团队希望在未来一段时间内继续分析SMA数据

“这是一个信息的矿井,”Galván-Madrid说

他们的研究发表在2013年12月的天体物理学杂志上

哈佛 - 史密森尼天体物理中心(CfA)总部位于马萨诸塞州剑桥,是史密森天体物理天文台与哈佛大学天文台的合作项目

CfA科学家组成六个研究部门,研究宇宙的起源,演化和最终命运

出版物:R.Galván-Madrid等,“MUSCLE W49:银河系中最明亮的恒星形成区域的多尺度连续谱和线探索”

I.巨大分子云的数据和质量结构,“2013,ApJ,779,121; doi:10.1088 / 0004-637X / 779/2/121 PDF研究复制:MUSCLE W49:银河系中最明亮的恒星形成区域的多尺度连续谱和线探索

I.巨型分子云的数据和质量结构资料来源:哈佛 - 史密森尼天体物理中心图片:RobertoGalván-Madrid(ESO),Hauyu Baobab Liu(台湾ASIAA),Tzu-Cheng Peng(ESO)