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这位艺术家的印象显示我们的银河系银河系是背景中的螺旋形状

新研究中提到的大质量恒星用红色圆圈表示

太阳系的位置在顶部中心用黑点和圆圈标记

图片来源:J

Urquhart等

斯皮策科学中心的罗伯特赫特的背景图像

通过利用年轻质量恒星的分布来探测银河系的结构,天文学家们重申我们的星系有四个旋臂

对大质量恒星进行的为期12年的研究再次证实了我们的星系有四个旋臂,经过多年的争论,美国宇航局的斯皮策太空望远镜拍摄的照片只显示了两只手臂

这项新研究在英国皇家天文学会月刊上在线发表,是利兹大学学者发起的RMS调查的一部分

天文学家无法看到我们的Galaxy,即所谓的银河系,看起来像是因为我们在里面向外看

但他们可以通过仔细观察它的星星和它们与我们的距离来推断它的形状

“银河系是我们的银河之家,研究它的结构为我们提供了一个独特的机会来了解一个非常典型的螺旋星系如何在恒星诞生的地方和原因方面起作用,”RMS调查小组成员Melvin Hoare教授说

利兹大学物理与天文学院和该研究论文的共同作者

在20世纪50年代,天文学家使用射电望远镜来绘制我们的银河系

他们的观察集中在银河系中的天然气云层中,新星出现时,它们显示出四个主要的武器

另一方面,美国宇航局的斯皮策太空望远镜搜寻了星系中发出的红外光

2008年宣布,斯皮策已经发现了大约1.1亿颗恒星,但只发现了两个旋臂的证据

这项新研究背后的天文学家使用澳大利亚,美国和中国的几台射电望远镜分别观察了RMS调查确定的大约1650颗大型恒星

根据他们的观察,计算了大质量恒星的距离和光度,揭示了四个螺旋臂的分布

“这不是我们的结果是正确的,而斯皮策的数据是错误的 - 两次调查都在寻找不同的东西,”Hoare教授说

“斯皮策只看到更冷,更低质量的恒星 - 像我们的太阳一样的恒星 - 比我们所瞄准的大质量恒星要多得多

”大质量的恒星比它们的低质量恒星更不常见,因为它们只能活很短的时间 - 大约1000万年

大质量恒星的寿命较短意味着它们只存在于它们形成的武器中,这可以解释不同研究小组声称的银河武器数量的差异

“质量较低的恒星比大质量恒星活得更长,并且在我们的银河周围旋转很多次,在光盘中展开

斯皮策透露的两个恒星臂中的引力足以堆积这些武器中的大多数恒星,而不是其他两个恒星,“Hoare教授解释说

“然而,气体在所有四个臂中被压缩到足以导致大量恒星形成

”德国波恩马克斯普朗克射电天文研究所的James Urquhart博士和该论文的第一作者说:“我们很兴奋能够利用年轻大质量恒星的分布来探测银河系的结构,并将最强烈的恒星形成区域与具有四个旋臂的模型相匹配

“霍尔教授总结道,”星形成研究人员,像我一样,长大了认为我们的银河有四个旋臂

很高兴我们能够重申这一画面

“出版物:JS Urquhart等人,”RMS调查:大质量恒星形成的星系分布,“MNRAS(2014年1月11日)437(2):1791-1807 ; doi:10.1093 / mnras / stt2006资料来源:皇家天文学会图片:J

Urquhart等

斯皮策科学中心的罗伯特赫特的背景图像