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此图像显示ALMA数据覆盖在艺术家的印象背景上ALMA数据显示两个主要核心,通过分子离子N2D +(两个氮和一个氘原子)的发射成像

右侧的核心特别明亮和圆形,表明它是自我引力并准备形成一颗巨大的单颗恒星 - 恒星形成中非常罕见的另一颗核看起来更加扭曲和碎裂,可能导致形成多个低质量恒星

这种碎裂是恒星形成的正常过程云信用:Bill Saxton和Alexandra Angelich(NRAO / AUI / NSF); ALMA(ESO / NAOJ / NRAO)使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列望远镜,天文学家调查了我们银河系中一些最黑暗,最冷,最密集的云层的核心,以找出为什么有些恒星比其他恒星大的星星 - 那些至少是太阳质量的8倍 - 这是一个有趣的谜团:当银河系中的绝大多数恒星相当小时,它们如何变得如此之大

为了找到答案,天文学家使用阿塔卡马大毫米/亚毫米波阵列(ALMA)望远镜来探测我们银河系中一些最黑暗,最冷和最密集的云层的核心,以寻找恒星形成的迹象

这些物体被称为红外暗云在距离Aquila和Scutum星座方向约1万光年远的地方被观察到,因为这些云核非常庞大而且密集,重力应该已经压倒了它们的支撑气压,使它们坍塌形成新的,太阳质量恒星如果一颗恒星尚未开始发光,那将暗示一些额外的东西正在支持云一个动画显示两个主要核心,通过分子N2D +(两个氮和一个氘原子)的发射成像两个核心它们正处于恒星形成的边缘,但其中一个正在形成碎片,表明它将形成一些太阳质量恒星

更大,更圆的核心呈现形成所需的稀有品质一个单一的,巨大的明星信用:Brian Kent(NRAO / AUI / NSF); ALMA(ESO / NAOJ / NRAO)“一颗无星的核心将表明一些力量正在平衡重力的拉力,调节恒星的形成,并允许大量的物质积聚在我们自己的太阳形成的方式的扩大版本中“盖恩斯维尔佛罗里达大学的天体物理学家Jonathan Tan说道,今天在天体物理学杂志上发表的一篇论文的主要作者”这表明大质量恒星和类太阳恒星遵循星形成的通用机制唯一的区别是它们的父云的大小“像我们的太阳一样的平均恒星开始生命密集,但在大分子云中的相对低质量浓度的氢,氦和其他微量元素在初始核从周围气体中出现后,物质在重力作用下坍塌通过旋转的吸积盘以相对有序的方式进入中心区域,最终行星可以形成在足够的质量累积之后,核聚变开始于c矿石和恒星诞生虽然这种恒星形成模型可以解释我们银河系中的绝大多数恒星,但需要额外的东西来解释更大质量恒星的形成“需要一些额外的力来平衡正常的恒星过程崩溃,否则我们的银河将有一个相当统一的恒星人口,“Tan说”或者,有人猜测需要两个独立的恒星形成模型:一个用于类太阳星,另一个用于这些大质量恒星“戏弄的关键答案是寻找大规模无星核心的例子 - 见证大规模恒星诞生的开始美国,英国和意大利的天文学家团队使用ALMA在这些核心内部寻找一个独特的化学特征,包括同位素氘基本上采取这些云的温度,看看恒星是否形成氘是重要的,因为它往往在寒冷的条件下与某些分子结合O恒星打开并加热周围的气体,氘迅速消失,取而代之的是更常见的氢同位素ALMA观测发现大量的氘,表明云是冷的,没有星星这表明一些反作用力正在阻止核心崩溃,并购买足够的时间来形成一个巨大的明星 研究人员推测,强磁场可能会支撑云,防止它快速崩溃“这些新的ALMA观测显示的物体与类太阳恒星的托儿所非常相似,但只是放大了几十或一百倍这可能意味着在确定恒星的大小时,自然比培育更重要,“Tan总结说这些观察是在ALMA的早期科学活动期间进行的

使用ALMA全系列66颗天线进行的未来研究将揭示关于这些恒星形成的更多细节ALMA是一个国际天文设施,是与智利共和国合作的欧洲,北美和东亚的伙伴关系ALMA的建设和运营由ESO代表欧洲由国家射电天文台代表北美领导(NRAO),并由日本国家天文台(NAOJ)代表东亚联合ALMA天文台(JAO)提供ALMA的建设,调试和运营的统一领导和管理国家射电天文观测站是国家科学基金会的一个设施,由Associated Universities,Inc出版的合作协议运营:Jonathan C Tan等,“动力学” ALMA的大规模无星核心,“2013,ApJ,779,96; doi:101088 / 0004-637X / 779/2/6 PDF研究复制:ALMA大规模无星核的动力学来源:国家射电天文观测台图片:Bill Saxton和Alexandra Angelich(NRAO / AUI / NSF); ALMA(ESO / NAOJ / NRAO)