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这张新发布的哈勃望远镜图像显示了旋涡星系Messier 65. 1780年3月1日是Charles Messier特别富有成效的夜晚

将狮子座的星座加入到他的大天文目录中,他只拍摄了一个,而不是两个新物体

其中一个对象可以在这里看到:梅西耶65.“在狮子座发现的星云:它非常微弱,没有星星,”他在笔记本上记下来

但他错了 - 正如我们现在所知,Messier 65是一个包含数十亿颗恒星的螺旋星系

所有梅西耶看到的都是一个微弱的漫射光,没有像这里的精细细节,所以我们可以原谅他的错误

如果他能够使用像哈勃望远镜这样的望远镜,他可以窥探这些令人惊叹的,紧紧缠绕的紫色旋臂和黑暗的尘埃带,环绕着一个挤满了星星的明亮中心

几乎就在233年后的今年3月,Messier 65中的一颗恒星变成了超新星(在这张图中看不到),与整个星系的其余部分相媲美

这是2013年的第一颗梅西耶超新星,现在正在逐渐消失,M65的宁静之美正在回归

这张图片的一个版本被参赛者Judy Schmidt带入了哈勃的Hidden Treasures图像处理比赛

来源:哈勃太空望远镜图片来源:ESA / Hubble&NASA

致谢:朱迪施密特