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行星GJ 1214b,在这里用艺术家的概念展示,带有两颗假想的卫星,绕地球GJ 1214b运行40光年的“红矮星”轨道,其半径约为地球的27倍,大约是物质的65倍

它直接进入被称为超级地球的系外行星图像来源:CfA / David Aguilar利用哈勃太空望远镜的数据,芝加哥大学的研究人员已经在系外行星大气中探测到云层的明显证据GJ1214b系外行星天气预报员GJ1214b今天的预测:阴天明天:阴天延伸展望:更多的云团芝加哥大学天文学和天体物理学系的研究人员领导的一个科学家小组报告说,他们明确地描述了一个超级地球级行星的大气层第一次围绕另一颗恒星旋转被称为GJ1214b的被仔细检查的行星被归类为超地球型行星,因为它的质量为i在地球和海王星之间的中间位置近期对其他恒星周围的行星(“系外行星”)的搜索表明,像GJ1214b这样的超级地球是银河系中最常见的行星类型之一因为我们的太阳系中没有这样的行星存在,超级地球的物理性质在很大程度上是未知的以前对GJ 1214b的研究产生了对地球大气的两种可能的解释它的大气可能完全由水蒸气或其他类型的重分子组成,或者它可能包含防止高空云现在由芝加哥大学的Laura Kreidberg和Jacob Bean领导的天文学家小组已经从哈勃太空望远镜收集的数据中发现了GJ1214b大气层中云的明显证据哈勃观测使用了96小时的望远镜时间传播超过11个月这是有史以来最大的研究单个系外行星的哈勃计划与地球和海王星相比,GJ 1214b和另一个更大的系外行星的大小相同:NASA和ESA,STScI-PRC14-06b研究人员将他们的工作描述为识别我们之外可能适合居住的类似地球的行星的重要里程碑太阳系结果出现在1月2日出版的自然杂志“我们真的推动了哈勃望远镜测量的极限,”Kreidberg说,他是一名三年级研究生,也是新论文的第一作者

advance以此类技术为其他地球的特征奠定了基础“”我认为我们可以使用像哈勃望远镜那样从未设计过这样的望远镜,以如此精确的精确度进行这些观察,并且真正确定了一些环绕着一颗遥远恒星的小行星的属性,“助理教授,该项目的主要研究人员GJ1214b解释说,距离地球仅40光年,蛇夫座星座的方向由于它靠近我们的太阳系和它的主星的小尺寸,GJ1214b是最容易被观测到的超级地球它每38小时过渡或经过它的母星前面,给科学家们通过它研究其星光过滤气氛的机会Kreidberg,Bean和他们的同事使用哈勃来精确测量近红外光中GJ1214b的光谱,找到他们认为高云覆盖地球的确切证据这些云隐藏任何关于低层大气和地表的组成和行为地球是在2009年由MEarth项目发现的,该项目监测着两颗红矮星以便过境行星

接下来的目标是进行后续观测以确定其大气的特征第一个光谱,其中Bean于2010年使用地面望远镜获得,这表明地球的大气层是主要的以高空云为主的水蒸汽或氢气更精确的2012年和2013年哈勃观测结果让团队能够区分这两种情景新闻是关于他们没有找到的东西哈勃光谱显示没有任何化学指纹行星的大气这使天文学家能够排除由水蒸气,甲烷,氮气,一氧化碳或二氧化碳组成的无云气氛 对新数据的最佳解释是,在地球大气层中存在高空云,尽管它们的成分是未知的

超地球大气的模型预测云可以由氯化钾或硫化锌在炎热的温度下制成

在GJ1214b上发现450华氏度“你可能会想到形成的云层形状比你想象的要多,比如在地球上,”克雷德伯格说,美国宇航局下一个主要的太空望远镜,65米詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)的发射Kreidberg说:“这个十年应该揭示更多关于这样的世界的事情”,他说:“展望未来,JWST将具有变革性,”她说:“这架望远镜的新功能将使我们能够在GJ 1214b等行星上看到云层

但不仅如此,它还可以打开通往附近恒星周围地球行星研究的大门“国家航空航天局,国家科学基金会,阿尔弗雷德·P·斯隆基金会和欧洲的资金支持研究理事会出版物:Laura Kreidberg等,“超级地球系外行星GJ1214b大气层中的云”,Nature 505,69-72,2014年1月2日; doi:101038 / nature12888来源:芝加哥大学图片:CfA / David Aguilar; NASA和ESA,STScI-PRC14-06b