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哈勃星云的这张哈勃图像于2006年发布,至今仍是哈勃望远镜最受欢迎的图像之一

在有史以来最详细的天文图像中,美国宇航局的哈勃太空望远镜正在以前所未有的方式展现猎户座大星云

这个湍流的恒星形成区域是天文学中最具戏剧性和上镜的天体之一

清晰的图像显示出一种恒星形成的挂毯,从气体和尘埃的密集柱子,可能是刚刚起步的恒星的家园,到从它们的气体和尘埃茧中出现的热的,年轻的大质量恒星,正在塑造星云具有强大的紫外线

根据田纳西州纳什维尔范德比尔特大学的C. Robert O'Dell的说法,这张照片揭示了以前从未见过的大规模结构

“只有使用哈勃太空望远镜,我们才能开始了解它们,”奥戴尔说

在拥有十亿像素的马赛克中,哈勃望远镜的先进巡天相机(ACS)发现了3000颗不同大小的恒星

其中一些人从未在可见光下被发现

有些只是之前在星云中看到的恒星亮度的1/100

在哈勃望远镜中发现的恒星可能是年轻的褐矮星,这是第一次在可见光下的猎户座大星云中看到这些物体

布朗矮星是所谓的“失败的恒星”

这些很酷的物体太小而不能成为普通恒星,因为它们不能像我们的太阳一样在它们的核心中维持核聚变

哈勃太空望远镜还首次发现了一小群可能的二元褐矮星 - 两颗棕矮星相互绕行

比较新生恒星和褐矮星在其出生环境中的特征,提供了有关它们如何形成的独特信息

“哈勃调查中的大量信息,包括在一个密集的地方观察各种大小的恒星,为研究恒星形成提供了一个非凡的机会,”马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所的Massimo Robberto说,他是观测的领导者

“我们的目标是计算这些年轻恒星的质量和年龄,以便我们可以绘制他们的历史,并对该地区的恒星形成进行一般普查

然后我们就可以根据质量和年龄对星星进行分类并寻找趋势

“猎户座大星云是一个完美的实验室,可以研究恒星诞生的原因,因为它距离我们有一千五百光年,在我们100,000光年宽的星系中相对较短的距离

天文学家对这个拥挤的恒星产科病房有清晰的认识,因为星云中心的大质量恒星已经吹灭了它们形成的大部分尘埃和气体,在暗云中雕刻了一个空洞

“在这一颗恒星中,我们看到猎户座的整个恒星形成历史印在星云的特征上:弧形,斑点,柱子和类似雪茄烟雾的尘环,”罗伯托说

“每个人讲述一个来自年轻恒星的恒星风影响恒星环境和从其他恒星射出的物质的故事

这是典型的恒星形成环境

我们的太阳可能是45亿年前出现在像这样的云中

“这项广泛的研究需要105个哈勃轨道才能完成

望远镜上的所有成像仪器 - ACS,宽视场和行星摄像机2,以及近红外摄像机和多目标光谱仪 - 同时用于研究星云

ACS马赛克大致覆盖了满月的明显角度大小

来源:哈勃太空望远镜图片:NASA,ESA,M

Robberto(太空望远镜科学研究所/ ESA)和哈勃太空望远镜猎户座财政部项目组