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这个银河系中心的X射线图像融合了Swift XRT观测到2013年Sgr A *位于中心低能X射线(300到1,500电子伏特)显示为红色,中等能量(1,500到3,000 eV)绿色蓝色高能量(3,000到10,000 eV)总曝光时间为126天图片来源:NASA / Swift / N Degenaar(密歇根大学)美国宇航局Swift太空船的新数据导致发现了一个罕见的子类中子星将帮助天文学家破译X射线耀斑的物理性质美国宇航局的斯威夫特宇宙飞船最近的观测为科学家们提供了对银河系中心活动的独特见解,并导致发现了一个可以帮助他们的稀有天体阿尔伯特爱因斯坦广义相对论的测试预测本周,在马里兰州国家港口的美国天文学会年会上,科学家们对他们对斯威夫特拍摄的图像进行了研究,并解释了这些图像将如何发生lp破译了X射线耀斑的物理性质,并使他们发现了一颗罕见的中子星子类

这张来自美国宇航局斯威夫特的X射线望远镜的序列显示了从2006年到2013年银河系中心区域的变化观察耀斑从包含中子星或黑洞的二元系统和Sgr A *(中心)的变化亮度,星系的怪物黑洞图片来源:NASA / Swift / N Degenaar(密歇根大学)斯威夫特为期七年的监视中心的活动在银河系中心黑洞发生的明亮X射线耀斑的科学家可以看到银河系的图像数量增加了一倍,被称为射手座A *(Sgr A *)Sgr A *位于银河系最中心区域的中心,距离射手座方向26,000光年远的地方它的质量至少是太阳的400万倍尽管它有相当大的尺寸,但如果它更活跃的话,它几乎没有那么明亮

专家“考虑到它的大小,这个超大质量黑洞的衰弱程度比它可能的要暗10亿倍,”斯威夫特银河系中心活动首席研究员兼密歇根大学安娜堡分校的天文学家Nathalie Degenaar说道

“虽然它很稳重现在,它在过去相当活跃,并且今天仍定期发出短暂的X射线照片“为了更好地了解黑洞的长期行为,Swift团队于2006年2月开始定期观察银河系中心每隔几天,斯威夫特航天器转向银河系的最内部区域,用X射线望远镜(XRT)拍摄长达17分钟的快照

此模拟显示G2气体云的未来行为现在接近Sgr A *,即超大质量黑洞预计今年春天的某个时候云与云洞的潮汐相互作用的银河X射线发射中心图片来源:ESO / MPE / MSchartmann迄今为止,Swift的XRT已经检测到六个明亮的耀斑,黑洞的X射线发射在几个小时内亮度高达150倍这些新的探测器让团队估计每隔五到十天会发生类似的闪光

科学家将研究爆发之间的差异

破译他们的物理性质Swift XRT团队预计2014年将成为该活动的标志性年份名为G2的冷气云,大约是地球质量的三倍,将通过Sgr A *附近并且已经受到来自黑洞的潮汐的影响强大的引力场天文学家预计G2将在今年第二季度如此靠近黑洞摆动,它会加热到产生X射线的程度

如果云的某些气体实际到达Sgr A *,天文学家可能会见证黑洞活动显着增加该活动将在未来几年展开,为科学家提供前排座位,研究这一现象“世界各地的天文学家都热切期待宾夕法尼亚州立大学宾夕法尼亚州立大学的团队成员Jamie Kennea说:“这种互动已经开始了

”在Swift的宝贵帮助下,我们的监测计划很可能提供了这个指标“科学家看到了他们认为的是什么4月份的一个标志,当斯威夫特发现强大的高能量爆发和Sgr A *地区的X射线亮度急剧上升时,他们很高兴地发现这个活动来自非常靠近黑洞的独立源:一个罕见的子类中子星 中子星是被超新星爆炸摧毁的恒星的碎核心,将相当质量的50万个地球包裹在一个不比华盛顿宽的球体中

中子星,名为SGR J1745-29,是一颗磁星,意思是它的磁性场强比一般的中子星强几千倍迄今已确定只有26个磁星发现SGR J1745-29的发现可能有助于科学家探索Sgr A *黑洞的重要特性随着它的旋转,磁星发射出来X射线和无线电脉冲当它绕着轨道Sgr A *运行时,由于黑洞的引力场,天文学家可以发现脉冲时间的细微变化,这是对爱因斯坦广义相对论的预测“这个长期计划已经获得了许多科学奖励,由于航天器的灵活性和XRT的灵敏度相结合,斯威夫特是唯一可以开展此类活动的卫星,“特派团主要负责人尼尔·格勒斯说

美国宇航局位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的调查员戈达德负责管理斯威夫特,后者于2004年11月启动

戈达德与宾夕法尼亚州立大学,新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室和弗吉尼亚州杜勒斯的轨道科学公司合作运营航天器国际合作者位于英国和意大利的任务包括来自德国和日本的出版物出版物:PDF研究副本:来源:JD Harrington,NASA总部图片:NASA / Swift / N Degenaar(密歇根大学)