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艺术家对冥王星新视野号太空船的概念

一个新的ScienceCast视频详细介绍了NASA的新视野号航天器在明年1月到达冥王星时可能会发现的情况

有史以来最快的太空船之一 - 美国国家航空航天局的新视野 - 正在以每天近一百万英里的速度穿越虚空

它于2006年推出,它的飞行时间比最后的一些任务要长,并且它已接近目的地:冥王星

“这次遭遇将于明年1月开始,”西南研究所和该任务的首席调查员艾伦·斯特恩说

“距离我们还有不到一年的时间

”离开地球八年后,美国宇航局的“新视野号”太空船正在接近冥王星

这次遭遇从现在开始不到一年

最近的方法计划于2015年7月,当时New Horizo​​ns距离冥王星只有10,000公里,但该​​航天器将在该日期之前很久就会忙碌

2015年1月的第一步是远程侦察成像仪或“LORRI”的强化摄影活动

这将有助于任务管理员查明冥王星的位置,这是几千公里不确定的

“LORRI将拍摄行星对着已知的背景恒星场,”斯特恩解释说

“我们将使用这些图像来改善冥王星与宇宙飞船的距离,然后发射引擎进行任何必要的修正

”起初,冥王星及其大型月亮卡戎将只是远处的针刺 - “几个胖像素“斯特恩说,但很快他们就会膨胀到成熟的世界

到2015年4月下旬,即将到来的宇宙飞船将拍摄冥王星的照片,超过哈勃的最佳影像

通过2015年7月最接近的方式,一个全新的世界将向航天器的摄像机开放

如果New Horizo​​ns在同一高度飞越地球,它可以看到各个建筑物及其形状

斯特恩期待着太空时代最激动人心的时刻之一

他说:“人类在很长一段时间里都没有像这样的经历 - 与新星球相遇”

“我们在冥王星上看到的一切都将是一个启示

”他将新视野比作1965年7月飞越火星的水手4号

当时,地球上的许多人,甚至一些科学家认为红色星球是一个相对温和的世界,水和植物对生活友好

相反,水手4号揭示了一个令人难以忘怀的美丽的荒芜荒地

新地平线的冥王星飞越将在Mariner 4飞越火星近50年后出现 - 它可能同样震惊观察者

除了哈勃望远镜看到的几个模糊的标记外,冥王星的风景完全未被探索过

虽然一些天文学家称冥王星是一颗“矮人”行星,但斯特恩表示,它并没有什么小事

“如果你开着一辆汽车绕着冥王星的赤道,那里的里程表将会飞近5000英里 - 从曼哈顿到莫斯科

”这样的旅行者可能会遇到冰冷的间歇泉,陨石坑,云层,山脉,山峦和山谷,旁边没有人想象过的外星人地貌

“新视野很有可能会发现新的卫星和环,”斯特恩说

是的,冥王星可以有戒指

冥王星已经有五个已知的卫星:Charon,Styx,Nix,Kerberos和Hydra

数值模拟表明,撞击这些卫星的流星体可以将碎片送入轨道,形成一个环形系统,随着时间的推移,随着轰击的变化,它会起伏不定

“我们正在飞向未知世界,”斯特恩说,“我们可能找不到什么

”资料来源:美国宇航局科学博士托尼菲利普斯博士图片:美国国家航空航天局科学